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Milhares de peregrinos de toda a ilha Terceira começam a dirigir-se ao Santuário de Nossa Senhora dos Milagres, na Serreta, no concelho de Angra do Heroísmo, onde as festas decorrem desde o dia 1 de setembro e prolongam-se até dia 14 do mesmo mês.

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Santuário da Serreta recebe peregrinos de toda a ilha Terceira

Publicado por: Vitec
2017/09/08 01:35:59
Foto/ Vitec (arquivo)
Foto/ Vitec (arquivo)

O novenário de preparação para a festa começou no passado dia 1, com pregações de diferentes sacerdotes, nomeadamente os cónegos Manuel Carlos (pároco e reitor deste santuário), Hélder Fonseca e Gregório Rocha; os padres Emanuel Vaz e Jacob Vasconcelos, Frei António Vinhas e o Cónego João Maria Mendes que presidirá à missa de domingo, dia 10. Todas as celebrações começam com a meditação do rosário às 19h30, seguida da Eucaristia às 20h00, orientada por grupos e movimentos eclesiais distintos.

 

O ponto alto da festa é, contudo, o fim-de-semana de 9 e 10 de setembro, altura em que cresce o número de visitas ao Santuário. No dia 10 haverá missa solene, pelas 16h00, seguida de procissão.

Na segunda-feira, dia 11, terá lugar o Bodo de Leite (com o tradicional piquenique das famílias e tourada à corda) e no dia seguinte realiza-se a procissão em honra de Santo António, que encerrará as festas deste ano.

 

Em apenas três dias chegam ao santuário cerca de oito mil peregrinos, fora os que anualmente visitam este templo, elevado há 11 anos, ao estatuto de Santuário Diocesano, por D. António de Sousa Braga.

O primeiro desafio é acolher e escutar os peregrinos; depois evangelizar e disponibilizar os sacramentos confiados por Cristo à Igreja aos que os procuram.

 

Esta festa está também associada a outra de cariz mais popular conhecida como a Segunda Feira da Serreta, que atrai centenas de famílias para um piquenique na Mata da Serreta – Reserva Florestal de Recreio. À semelhança de outros anos, o Governo Regional dos Açores concede tolerância de ponto aos funcionários da Administração Pública Regional, cujos serviços estão sediados na Terceira, por ocasião da tradicional festa da Segunda-feira da Serreta.

O despacho assinado por Vasco Cordeiro salienta “a importância de que o evento se reveste para a população da ilha Terceira e que se traduz numa grande adesão e participação nas manifestações que se realizam naquela data”.

 

Estas festas são as mais importantes da Ouvidoria da ilha Terceira e remontam ao século XVII.

O historiador terceirense Ferreira Drummond, baseado numa tradição oral, refere que a ida da imagem de Nossa Senhora dos Milagres para a Serreta se deve a um sacerdote de nome Isidro Machado que se refugiou neste extremo ocidental da ilha e construiu uma pequena ermida colocando lá a imagem de Nossa Senhora com o Menino ao colo. Por morte do padre, a imagem foi recolhida na igreja paroquial de então, a Igreja das Doze Ribeiras.

A devoção popular pela Nossa Senhora dos Milagres está ligada a fases cruciais da história terceirense. Por exemplo o século XVIII, quando Portugal se viu envolvido na guerra entre a França e a Espanha contra Inglaterra.

Encontrando-se a ilha Terceira “desprovida de fortificações e pouco defensável”, as autoridades militares e civis ao depararem com a imagem de Nossa Senhora dos Milagres, na Igreja das Doze Ribeiras, formularam um voto de se “tornarem seus escravos e promoverem-lhe festa anual se a ilha não sofresse qualquer investida inimiga. E porque assim sucedeu se firmou o voto, subscrito pelos principais cavalheiros militares e eclesiásticos, autoridades e algumas damas de fé”.

 

A primeira festa foi celebrada a 11 de setembro de 1764, altura da fundação da Irmandade dos Escravos de Nossa Senhora, mas a sua realização não foi contínua. Só a partir de 1842, altura em que foi construída a igreja paroquial da Serreta e elevada a paróquia 20 anos depois, a Festa foi ganhando novos contornos atraindo muitos angrenses. Desde então a festa realiza-se todos os anos.

 

Texto/ Igreja Açores/ Vitec

Foto/ Vitec (arquivo)

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